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Bienestar infantil

HISTORIA

El bienestar infantil es un concepto relativamente joven en los EE. UU., con la primera organización enfocada únicamente en el maltrato infantil que se formó en 1875. (Es posible que se sorprenda al saber que la ASPCA se fundó casi 10 años antes).

 

Desde entonces, el bienestar infantil ha llegado a significar tanto los sistemas gubernamentales formales que investigan e intervienen cuando los niños son maltratados por sus cuidadores como también el concepto de niños sanos y prósperos.

 

El sistema de bienestar infantil en los EE. UU. consiste en la financiación federal a las agencias gubernamentales estatales para recopilar informes de sospecha de abuso o negligencia infantil, investigar esos informes e intervenir para proteger a los niños si es necesario. Las intervenciones van desde la coordinación de los servicios para las familias hasta la transferencia de los niños a la custodia estatal protectora: cuidado de crianza.

 

En los tiempos modernos, las mejores prácticas de bienestar infantil se han desplazado entre dos enfoques que compiten entre sí: reunir a los niños con sus padres o buscar hogares adoptivos para los niños de crianza.

 

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Experiencias infantiles adversas

A partir de 1995, los CDC y Kaiser Permanente comenzaron un estudio longitudinal de 17 000 adultos estadounidenses que vivían en el sur de California (en su mayoría blancos, en su mayoría con al menos alguna educación universitaria).  Los participantes recibieron exámenes físicos y respondieron un cuestionario confidencial sobre las experiencias que habían tenido en su infancia, tanto positivas como negativas.

 

Lo que los investigadores encontraron fue sorprendente. Los altos recuentos de experiencias adversas en la infancia (ACE, por sus siglas en inglés), que incluyen el abuso o la negligencia física o emocional, estuvieron estrechamente relacionados con una amplia gama de desafíos en la edad adulta, incluida una mayor probabilidad de perpetrar violencia, abusar de sustancias, sufrir enfermedades mentales y físicas, menor logro educativo y menor poder adquisitivo.

 

Este estudio más que ningún otro demostró el profundo efecto que el maltrato infantil puede tener en los adultos y en la economía en general. Los investigadores continúan recopilando datos con los participantes del estudio, construyendo un cuerpo de evidencia cada vez más grande.

 

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Hechos rápidos
Nuevo Mexico

  • El gobierno mide el abuso infantil por el número de víctimas infantiles comprobadas únicas por cada 1000 niños.

  • Esta cifra no refleja a los niños víctimas de abuso que no se denuncian, no se investigan o no se comprueban. La tasa "real" de abuso infantil es mucho mayor.

  • La tasa de abuso/negligencia infantil en Nuevo México es casi el doble del promedio nacional.

  • Nuevo México ocupa el puesto 49 entre 50 estados en términos de indicadores de bienestar infantil, según la Fundación Annie E. Casey.

Taos
  • El condado de Taos atiende aproximadamente a 70 niños de crianza al año.

 

  • Alrededor de un tercio de todos los niños y más de la mitad de los niños pequeños de 0 a 4 años en el condado de Taos viven en la pobreza.

  • Más del 80 % de los alumnos de 4.º grado de familias de bajos ingresos no pueden leer de manera competente.

 

  • El dominio de la lectura en cuarto grado es un hito crítico, porque es cuando los estudiantes ya no aprenden a leer, sino que leen para aprender.

  • No leer de manera competente en el cuarto grado significa que los estudiantes tienen muchas más probabilidades de abandonar la escuela y no seguir una HSE (equivalencia de escuela secundaria).

Ratón
  • El condado de Colfax tiene la segunda tasa más alta de abuso/negligencia infantil en el estado y más del triple del promedio estatal.

  • Debido a la pequeña población y la economía limitada, hay escasez de hogares de acogida.

  • La mayoría de los niños de acogida son apartados de sus padres debido a negligencia relacionada con las drogas.

  • Las metanfetaminas ocupan un lugar destacado en los casos de hogares de guarda: muchos niños en hogares de guarda son en realidad bebés que nacen adictos a la metanfetamina.

 

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